Dentro de la lista de conceptos básicos del trading y del Forex, encontramos en los primeros lugares la palabra spread. Dado que es una palabra proveniente del inglés y spread traducción es literalmente difundir, esparcir, untar, propagar, extender; no es fácil entender que es spread financiero de primera instancia nada más acudiendo a un traductor.

El propósito de este artículo es entender que es el spread, que significa spread en español y que es el spread en Forex y el spread bolsa (siempre que incluye bolsa es mi favorito). Así mismo, sabemos que del concepto de spread se desprenden algunos otros, así que veremos que es el bid, que significa bid, que es el ask, que significa ask en español.

¿Qué es Spread?

Spread significado: El spread es la diferencia entre los precios BID ASK o precios de compra y venta de un instrumento o activo financiero. El precio Bid o de compra, siempre es menor al Ask o de venta, aunque existen brokers que prometen, precios Ask menores al Bid, cosa que es prácticamente imposible, porque nadie entra al negocio para perder, y en muchos casos, el spread es la ganancia del bróker.

Para que se entienda mejor, el Bid es el precio al que nos compran el activo, el Ask es el precio al que nos lo venden. El spread es la diferencia entre ambos. Por ejemplo, el EURUSD, si tiene un precio de compra en 1.15205 y un precio de venta de 1.15208, el spread es de 1.15208-1.15205 = 0.00003

Como traders, siempre iniciamos perdiendo el spread, puesto que esperamos qué de inicio, el BID alcance al ASK para al menos “salir tablas” (sin pérdidas ni ganancias), y luego, esperamos que el BID actual supere al ASK del momento en que adquirimos. Es por eso que los traders buscan spreads más ajustados, para que rápidamente recuperen esa pérdida, y más pronto puedan ver una ganancia.

¿Qué es BID y Qué es ASK?

Como se ha explicado, BID y ASK se refiere a los precios del instrumento. Bid es el precio al que el comprador está dispuesto a cerrar la transacción con nosotros. Es el precio de compra. Siempre es menor al Ask. De Bid también se puede desprender el tamaño del Bid que es la cantidad de unidades del adyacente que el comprador está dispuesto a adquirir por el precio Bid. Por un mayor número de unidades, es posible que espere un precio unitario menor.

Definición de Ask: Ask hace referencia al precio que un vendedor está dispuesto a aceptar por un instrumento, también se le conoce como precio de venta. Siempre es mayor al Bid.

¿Cómo Calcular el Spread?

El cálculo del spread en el mercado Forex es extremadamente sencillo. Simplemente hay que restar del precio ASK el precio BID y es todo, ese es el spread inicial de nuestra posición. A lo largo de la vida de nuestra posición, el spread puede incrementar o disminuir, dado que los precios de compra y venta no siempre se mueven de forma proporcional, y se ven influenciados por el número de compradores y vendedores. Existen brokers que ofrecen spreads fijos, aunque generalmente el spread es superior al del promedio del mercado y/o son los llamados “market makers”.

De cualquier forma, veamos algunos ejemplos de cálculos:

EUR/USD: Compra 1.20190 Venta 1.20195 → Spread = 1.20195 – 1.20190 = 0.00005
USD/CHF: Compra 1.00010 Venta 1.00018 → S. = 1.00018 – 1.00010 = 0.00008
USD/JPY: Compra 119.345 Venta 119.350 → S. = 119.35 – 119.345 = 0.005
USD/NOK: Compra 8.85394 Venta 8.85401 → S. = 8.85401 – 8.85394 = 0.00007

Por otro lado, puede ser que solo encontremos alguno de los dos precios y el spread, y tengamos que calcular el otro precio, el cálculo de esto sería de la siguiente forma:

Precio BID + Spread = Precio ASK
Precio ASK – Spread = Precio BID

Veamos algunos ejemplos:

USD/CAD: Compra 1.30506 Spread 0.00009 → Venta = 1.30506 + 0.00009 = 1.30515
NZD/USD: Compra 0.75689 S. 0.00005 → Venta = 0.75689 + 0.00005 = 0.75694
USD/HKD: Venta 7.84555 S. 0.00011 → Compra = 7.84555 – 0.00011 = 7.84544
AUD/USD: Venta 0.63670 S. 0.00005 → Compra = 0.63670 – 0.00005 = 0.63665

Ejemplos de Spreads con Diferentes Clases de Activos

Aunque en esencia el spread es la diferencia entre precios, existen variaciones que dependen del tipo de activo del que estemos hablando. Veamos:

Spread en opciones: Diferencia entre el precio strike y el valor de mercado.

Bid-ask spread: Aplicable en contratos de futuros, opciones, Forex, stocks. Es la diferencia entre los precios de una compra inmediata y una venta inmediata.

Yield Spread o Spread de rendimiento: Muestra la diferencia entre las tasas de retornos de dos vehículos de inversión distintos. Dado que son spreads aplicables a instrumentos de deuda, donde se incluyen conceptos como madurez, calificación crediticia y riesgo, también se le llama spread de crédito.

Spread de opción-ajustada: Aplica en instrumentos respaldados por hipotecas, bonos, derivados basados en tasas de interés y opciones. Recibe ese nombre dado que para descontar el precio de un valor e igualarlo con el precio actual, el margen de rendimiento debe agregarse a alguna tasa de rendimiento de referencia.

Spread Forex – Fijo y Flotante

En el mercado Forex existen dos tipos básicos de spreads, el spread fijo y el flotante. El spread fijo, es como su nombre lo dice, fijo. Es decir, que siempre se mantiene igual sin importar las condiciones del mercado, volumen, hora del día, etc. Generalmente los spreads fijos son más altos que el promedio del mercado, pero la ventaja es que el trader siempre sabe cuanto cuesta su posición.

El spread flotante o spread variable por su parte, cambia o varía a lo largo de toda la jornada. Nunca es el mismo, en muchos casos es tan reducido que el bróker cargará una comisión adicional. Siempre va en función de las condiciones del mercado, entre más volumen se negocie y más popular sea el par en cuestión, el spread será más reducido. Entre menos volumen se negocie y menos popular sea el par, es más probable que el spread se incremente.

De ambos spreads se desprende una variable que es un tipo de híbrido entre fijo y flotante. Aunque no recibe nombre oficial, se le categoriza como fijo, y es que es un spread que varía solamente a ciertas horas, es decir, es de un tamaño en el día, de otro tamaño en la noche, y de otro en las madrugadas. También puede ocurrir que tiene otro valor predeterminado en situaciones de mucha volatilidad.

¿Cómo Encontrar Spreads Bajos en Forex?

Realmente no es tan difícil encontrar spreads bajos, pero requiere tiempo. Básicamente necesitamos observar por algún tiempo al bróker en el que estemos interesados y compararlo con otro que también nos parezca atractivo. También podemos confiar en ciertas publicaciones que ya hicieron el trabajo por nosotros y muestran esa comparativa. Otra buena estrategia es abrir algunas cuentas demo, y comparar por nosotros mismos los spreads.

Los spreads más bajos aparecen en los instrumentos más populares: EUR/USD, USD/CHF, GBP/USD, USD/JPY, AUD/USD, USD/CAD, NZD/USD. Sin embargo, hay brokers enfocados a ciertos mercados que pueden ofrecer spreads bajos en la divisa del país donde se enfocan, por ejemplo, en el PLN, el RUB o el CHN. Así, todos los instrumentos con esas divisas tienen spreads cercanos o mejores que los de los pares principales.

El objetivo de encontrar spreads bajos es reducir nuestros costos de trading, y el spread no cuenta toda la historia, por lo que hay que considerar otras cosas. Muchos brokers ofrecen spreads bajos, pero cargan una comisión adicional fija por lote o por transacción. Otros brokers ofrecen spreads ligeramente más altos, pero su ganancia la obtienen descontando un % del spread pagado y no pagan comisión. Otros brokers (aunque es raro en Forex) cobran comisiones por las plataformas y el servicio, pero no va relacionado al volumen negociado o al precio.

Spread (Resumen)

El spread es básicamente la diferencia que existe entre los precios de compra y venta (BID y ASK) de algún instrumento financiero. En cualquier mercado es esencial dado que el spread es el costo total, o parte del costo de abrir una transacción; y por eso es la primera barrera a la que debemos sobreponernos si queremos obtener ganancias. En esencia, el spread es la pérdida inicial que tenemos al abrir una posición.

Existen diferentes tipos de spreads según el instrumento y la complejidad de este, pero en todos los casos, el spread es la diferencia que se obtiene al comparar precios. Además de estos tipos de spreads, también podemos clasificar al spread como fijo o flotante. No es difícil deducir las características de un spread fijo o flotante.

Ambos son fieles a su nombre y como dice, el fijo siempre se mantiene en el mismo monto. El flotante por su parte varía de acuerdo con las condiciones del mercado y se puede decir que obedece a la ley de oferta y demanda. En la actualidad también existen mezclas de estos dos y se crean esquemas donde a los spreads variables o flotantes se le agrega una comisión fija o donde el spread fijo cambia (aunque a otro precio fijo) en ciertos rangos de horas según las observaciones del bróker.

Inversor
Tiene una orientación a la inversión a medio y largo plazo. Concluye pocas transacciones al mes -a menudo una o incluso ninguna- a la espera de la implementación del supuesto escenario de mercado. Toma decisiones de inversión sobre la base de un análisis fundamental y define el momento de entrada y salida de la posición utilizando herramientas de análisis técnico. Invierte en valor, no está interesado en el ruido del mercado en intervalos de tiempo bajos.